Le Sentier du Pradal - Gerbier des Joncs

Publié le par caminares

Dimanche 22 mai, le soleil irradie le plateau ardéchois. Peu de monde pourtant au Pied du Gerbier des Joncs. Equipé de pied en cap, je rends d'abord visite à la Source de la Loire, puis prends la direction des Etables en suivant le cheminement multiple des trois GR (*) serpentant au pied de la montagne mythique.

Longue randonnée en solitaire qui me permettra d'admirer le dôme phonolythique sous toutes ses facettes.

(*) GR3 - GR73 - GR420

Le Sentier du Pradal - Gerbier des Joncs
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Délaissant la maison forestière, je m'engage résolument sur les traces blanche et rouge avant de retrouver le goudron. Le sentier de découverte oblique résolument à droite en direction du Pradal. Pourtant, je ne le prendrai pas, préférant la large piste à gauche non balisée cheminant sous les frondaisons de grands conifères et de hêtres. Cette piste suit d'abord les flans du Rocher des Pradoux, puis oblique brutalement à droite et prend une magnifique combe avant de rejoindre le sentier initial de découverte, un peu avant la ferme en ruine de Bougès.

Le Sentier du Pradal - Gerbier des Joncs
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Le sentier est magnifique... D'anciennes faysses, montrant le travail ingrat et permanent de l'homme d'avant, apparaissent ici ou là. Une onde vive et fraîche bondit allègrement et forme un joli petit torrent qui prendra plus d'ampleur au fur et mesure que la denivelée s'accélère. Le sentier s'incline encore et rejoint le fond d'une piste où se love le hameau de Ribalasse. Le Gerbier apparaît alors dans sa splendeur basaltique.

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La large piste s'enfonce de plus en plus dans le fond du vallon. Le Suc de Sara me surplombe, tandis qu'au loin, la masse grise du Gerbier écrase le paysage. Je rejoins le ruisseau du Pradal. Il est temps pour moi de reprendre un peu de forces. Passé le pont, les rochers du bord de l'eau m'accueilleront pour la pause. Le murmure de l'onde est devenu vacarme....

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Ma collation prise, je reprends ma route et atteint le village du Pradal. Tout est calme. Le hameau semble abondonné. Pourtant des traces de vie prouve que les lieux sont toujours habités. De belles maisons en pierre forment un ensemble architectural remarquable. De grands champs s'étendent sous la bienveillance du Suc de Sara.

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Je musarde dans ce petit hameau... Mais l'heure avançant, il me faut reprendre ma route...

La remontée vers mon point de départ se fera par une large piste montante, sous le couvert des arbres, agrémentée par endroit de belles fleurs bleues. Le Gerbier se montre par moment et de sa masse noire, s'écoulent de nombreux rus. Le chemin s'étire lentement sous la montagne d'où sourd la Loire. Au loin, toujours le Suc de Sara domine le vallon du ruisseau du Pradal. Peu nombreux sont les marcheurs et l'ombre généreuse est agréable alors que la montée devient longue et pénible. Soudain, le Gerbier surgit au détour d'un virage...

Le Sentier du Pradal - Gerbier des Joncs
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Le Sentier du Pradal - Gerbier des Joncs

Je profite du panorama pour faire une petite pause. La vue est superbe. Mais voilà, j'ai encore une bonne heure de marche avant de rejoindre mon véhicule. Alors, le coeur léger, je termine ma longue ascencion. Mes pensées vont vers celle qui....

Enfin, je rejoins le plateau. Un magnifique panorama, le Gerbier, le Mont Mézenc et le Suc de Sara s'offrent à mon regard.

Puis, à la terrasse du restaurant proche de la ferme d'où coule la Loire, je prendrai quelques minutes de repos en dégustant une bière bien fraîche, avant de redescendre vers la vallée où dorénavant ma vie se passe près de ma rivière Ardèche....

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Commenter cet article

Alain 25/05/2016 18:45

Continu de nous faire rêver, comme tu l'as toujours fait. Ces beaux paysages nous rappellent ou nous habitions et où nous avons beaucoup sillonné la montagne ardéchoise et le pays du Mézenc.

Merci Caminares

Nicole 24/05/2016 16:54

quelle fraîcheur, quelle sérénité dans ce billet!!!
j'ai tout apprécié dans vos photos, mais le petit hameau au bord du chemin a ma préférence.....
merci pour le partage.

caminares 24/05/2016 18:51

Le mérite en revient seulement à Dame Nature....